Wat er mis is met gewoon tevreden zijn

Ik heb iets ontdekt afgelopen week. Dat ik iets heb tegen mensen die gewoon tevreden zijn. En ik zal je uitleggen waarom. Tevredenheid is een rare emotie. Het is de emotie die je ervaart als je bereikt hebt wat je wilde bereiken. Daar is niks mis mee zou je zeggen. Want dat geeft aan dat iemand die tevreden is, happy is met zichzelf. En dat is ook zo. In feite behoort tevreden zijn tot de hogere emoties als je dit afzet tegen emoties als verveling, desinteresse of geïrriteerdheid. Maar het is een lagere emotie dan interesse, vrolijkheid of enthousiasme. En daar zit nou precies mijn probleem. Want mensen die tevreden zijn, die zien geen noodzaak om iets te veranderen. Ze zijn tevreden met hoe het is en willen het dus vooral zo houden. En dus kun je ze niet makkelijk in beweging krijgen. Iemand die tevreden is doet gewoon zijn ding, en dat is het. Hij kijkt niet over de horizon of er nog meer te halen is. Een tevreden werknemer […]


De copywriter als metselaar

Eigenlijk ben ik bouwvakker. Ik zie mezelf als een soort van metselaar. In de vorm van een ruwe tekst krijg ik woorden en zinnen als bouwstenen aangereikt door mijn klanten. Met de opdracht om daar een vloeiende tekst van te maken. En dan kan het metselwerk beginnen. Teksten van techneuten lezen is een vak apart. Een techneut denkt namelijk 10 stappen vooruit. De kennis die hij over zijn onderwerp heeft is voor hem zó vanzelfsprekend, dat hij er niet eens bij stil staat dat zijn lezers hem niet kunnen volgen. Een techneut begint dus niet bij het begin – hij begint vaak ergens in het midden of aan het eind van zijn verhaal; om de wonderlijke conclusie die hij gevonden heeft zo snel mogelijk met zijn publiek te delen. Daarbij gaat hij er van uit dat de lezer voldoende voorkennis heeft om te snappen hoe hij tot zijn bevindingen is gekomen. Het hele denkproces dat bij hem hieraan vooraf is gegaan, slaat hij over. Maar net als bij het bouwen […]


8 tips voor een goede speech

1.  Begin met een ‘haakje’ Hang je verhaal ergens aan op. Oftewel: gebruik een ‘haakje’ om de aandacht van je publiek direct aan het begin te vangen, en voer ze daarna mee naar de kern van je speech. Zo’n haakje kan bestaan uit een persoonlijke ervaring, een grappige anekdote, een vraag of een statement. Aan het haakje koppel je de rest van je speech, en aan het eind kun je hier weer met een slotopmerking op terug komen. 2.  Maak het persoonlijk Persoonlijke verhalen doen het altijd beter dan een droge, theoretische uiteenzetting. Ook al moet je een hele technische verhandeling houden, stop er wat van je eigen ervaringen in om het persoonlijk te maken. Niet alleen maak je mensen daarmee deelgenoot van je verhaal; het wordt ook een stuk interessanter om naar te luisteren. 3.  Wees authentiek Blijf jezelf. Als je van jezelf vrij beweeglijk bent, probeer dan niet krampachtig stil te staan omdat je dat vroeger zo geleerd hebt bij het geven van een spreekbeurt. Als je je […]


Communicatietraining: creëer je betere zelf

Spreken is bijna net zoiets als ademhalen. Het gaat zó automatisch en je doet het zó vanzelf, dat je er eigenlijk niet eens bewust bij nadenkt. Is de manier waarop je communiceert te veranderen, en heeft een communicatietraining eigenlijk wel zin? Bij alles wat je leert, doorloop je vier fasen. Dit zijn de leerfases van Maslow, en die zijn ook van toepassing op het bijsturen van je communicatievaardigheden. 1: Onbewust onbekwaam Je beheerst een vaardigheid niet, maar bent je daar ook niet bewust van. Je weet eigenlijk niet dat je niet weet. Als je er nooit over nagedacht hebt dat je mogelijk iets aan je communicatie zou kunnen verbeteren – en totdat iemand zoals ik je er op wijst dat hierin winst voor je te behalen is – zul je ook niet op zoek gaan naar manieren om iets aan je communicatie te veranderen. 2: Bewust onbekwaam Je realiseert je dat er iets te verbeteren valt; je mist een bepaalde vaardigheid, en dat weet je ook. Je wordt je bijvoorbeeld […]


Kunnen techneuten communiceren?

Ik zeg JA! Techneuten kunnen wel degelijk communiceren. Onder elkaar en wanneer het over technische zaken gaat. Maar waar techneuten niet zo goed mee om kunnen gaan, of waar ze vaak een hekel aan hebben, is small talk. Het geneuzel van ‘gewone mensen’ over ‘gewone dingen’ die er in de ogen van een techneut niet toe doen. Tja… waarom zou je inderdaad tijd besteden aan koetjes en kalfjes terwijl het veel interessanter is om direct tot de kern te komen? En daarop… techneuten… daag ik jullie uit. Want ik ga jullie ervan overtuigen dat small talk er wel degelijk toe doet. Small talk is de smeerolie van onze communicatie. Small talk gebruik je om je antenne uit te zetten en aan te voelen wat voor vlees je in de kuip hebt. Small talk is soms nodig om de sfeer te verbeteren of even het ijs te breken. Maar small talk is vooral nodig om waardevolle relaties te leggen voor de lange termijn. Ik kan mij wel met techneuten identificeren. Hoewel […]


Breng humor in je communicatie!

Er lag een stapel reclamefolders op tafel. Ik zou ze net bijeenrapen om in de papierbak te gooien, toen mijn oog op deze foto viel. De tekst eronder trok nog meer mijn aandacht… De bakresultaten zijn zo goed dat we U wel waarschuwen voor te intensief gebruik. Bij welke context hoorde die? Ik draaide de flyer om en het bleek om reclame te gaan voor een friteuse. Meteen schoot ik in de lach! Een meesterlijke foto om in deze mailing te plaatsen, want juist vanwege deze anti-reclame voor patat en alle andere gefrituurde zaken, was mijn belangstelling compleet gewekt! Sterker nog, ik heb de hele flyer daarna aandachtig doorgelezen. Het is dat ik al een friteuse heb aangeschaft bij deze leverancier, maar anders zou ik er meteen een bestellen. Humor werkt om je boodschap over te brengen. Probeer een saai product aan de man te brengen: stop humor in je campagne en je trekt de aandacht. Zelfs wanneer het niet direct tot hogere verkoopcijfers leidt, is het wel goed voor […]


Waarom ik als vrouw liever naar Tan kijk dan naar Pauw

Feelgood-televisie? Een hoger entertainment gehalte? Ander soort gasten? Wat is het waardoor Humberto Tan veel meer kijkers trekt dan Jeroen Pauw met zijn Late Night Show? En dat met name vrouwen aangeven liever naar de show van Humberto te kijken dan het programma van Jeroen? Is het zijn glimlach? Zijn altijd met zorg uitgekozen kleding – die hij ook nog eens zelf ontwerpt – of zijn verzorgde uiterlijk? Vinden we hem sexy? Jeroen Pauw heeft de naam. Een vrouwenversierder. Een vrouwenverslinder zelfs. Gaat er prat op het bed met meer dan 200 vrouwen te hebben gedeeld. Sexy? Gezien zijn reputatie kennelijk wel. Maar eerlijk gezegd niet zo mijn ding. Vinden we Humberto sexy? Mmm… hij heeft zeker looks en uitstraling. Maar het is meer een andere factor die het aantrekkelijk maakt om naar hem en zijn programma te kijken. Volgens de recensies is Humberto aardiger, warmer en vrolijker. Zet daar de interviewstijl van Jeroen Pauw tegenover en je kunt er niet omheen dat Pauw harder, cynischer en kritischer is. In […]


Weerstand: niets meer dan een signaal

Wat zou het een ideale wereld zijn als we alles konden zeggen wat we dachten. Wat zou het een ideale wereld zijn als iedereen ook altijd volledig begreep wat we bedoelden. Want als alles gezegd kan worden, en als alles wordt begrepen, ontstaan er geen conflicten meer. Dan hoeven we geen problemen meer te hebben met andere mensen, is er geen miscommunicatie en kunnen de vooroordelen overboord. Helaas is de echte wereld anders. Want vaak kunnen we niet zeggen wat we werkelijk denken. Of hebben we er de woorden niet voor. En als we er wel de woorden voor hebben, wordt er niet geluisterd. Of wordt het verkeerd begrepen. In mijn trainingen hamer ik er altijd op: observeer en gebruik je oordeelsvermogen. De achtergrond van een situatie kan soms anders zijn dan je denkt. Wie goed kijkt en luistert, pikt meerdere signalen op en kan daarmee de werkelijke boodschap achterhalen. Een voorbeeld. Afgelopen week gaf ik mijn tweede training aan een groep werkzoekenden. De sfeer was goed, de deelnemers hadden […]


Wat bijna niemand leert over communicatie

Krijg je wel eens het verwijt dat je niet goed zou luisteren? Heb je het gevoel dat mensen regelmatig herhalen wat ze al eerder tegen je hebben gezegd? Vraagt iemand jou wel eens nadrukkelijk of je het nu echt goed hebt begrepen? Grote kans dat jij je gesprekspartner geen bevestiging hebt gegeven op wat hij jou net heeft verteld. De bevestiging. Een kleine moeite om te doen, maar wat wordt het weinig gedaan. Kijk naar een doorsnee talkshow op TV en de presentator vuurt de ene na de andere vraag af op zijn gast, zonder deze ooit te bevestigen of te bedanken voor zijn antwoord. Want dat is in feite wat een bevestiging is: het is een reactie op datgene wat je net hebt gehoord. Waarmee je zegt: “Dank je wel voor wat je net zei, ik heb het begrepen.” De bevestiging kan zo kort zijn als: “Dank je”, of  “Ja”, of  “Ik snap het.” Je zegt het puur om de zender van de communicatie te laten weten dat je […]


You only live once?

Ik kreeg laatst een armbandje cadeau. Een heel mooi bandje, van zwart leer. In het leer waren letters gestanst, die je niet direct opvielen, maar als je er de moeite voor nam om het te lezen stond er: you only live once. Terwijl ik bezig was het bandje rond mijn pols vast te maken, flitste de gedachte door mij heen: vind ik dat ook? Sta ik daar achter? Dat de gever er achter stond was duidelijk. En als ik kijk hoe hij in het leven staat dan begrijp ik dat ook helemaal. Zijn motto is om het maximale uit je leven te halen en geen tijd te verspillen. En dat is precies de boodschap die hij met dit armbandje over wilde brengen en daar ben ik het helemaal mee eens. Maar toch heb ik het niet omgedaan, want iets in mij hield mij tegen. Wat zegt zo’n slogan namelijk als je deze letterlijk neemt? Dat je gelooft dat het ophoudt na je dood. Dat je hier maar 1 keer bent […]


Komt jouw drive van binnen of van buiten?

Waarom doe je wat je doet? Waarom kies je voor bepaalde werkzaamheden of voor het onzekere bestaan van zelfstandig ondernemer? Wat maakt dat je er (bijna) alles voor over hebt om je hart te volgen en je nek uit te steken? Om op je bek te gaan maar ondanks alles toch door te zetten? Volgens de Golden Circle van Simon Sinek halen we het beste uit onszelf en behalen we de beste resultaten als we vanuit ons waarom leven. Vanuit onze innerlijke drive. En kijkend naar succesvolle mensen en ondernemingen, dan klopt dat inderdaad. Sinek geeft in zijn beroemde TED-talk het voorbeeld van Apple, die ons met slogans als ‘Think different’ en “Touching is believing’ puur op gevoel verkoopt. Het gevoel dat iemand met zijn passie bezig is en ergens helemaal voor gaat maar ook volledig in zijn product gelooft, werkt inspirerend op ons. We laten ons graag meevoeren in de droom die ons door een bevlogen persoon wordt voorgeschoteld. En dat geeft ons dat spreekwoordelijke duwtje om over te […]


De oude generatie

Mijn vader is overleden. En dat doet meer met me dan ik had verwacht. Iedereen die ik spreek vindt dat heel vanzelfsprekend, maar ik had echt niet verwacht dat het me nog zo zou raken. Ik had namelijk al 9 jaar geleden afscheid genomen van mijn vader – toen Alzheimer genadeloos toesloeg en hij echt dement werd. Heeft hij in zijn goede jaren nooit met mij kunnen of durven spreken over zijn eigen leven en de keuzes die hij maakte, met zijn ziekteproces sloeg die deur helemaal dicht. Het contact werd steeds minder, en aan het eind was de herkenning helemaal weg. Het is een bijzondere ervaring dat het beeld dat je van iemand tijdens zijn leven hebt, volledig kan veranderen op het moment dat hij overlijdt. Je denkt dat je iemand kent, en je vormt je een mening over de manier waarop hij het heeft aangepakt en zijn gedachtegang daarbij. Die mening wordt je stabiele gegeven, en daaromheen bouw je het beeld dat je van hem hebt. Maar nu […]


1 April

Namen en woorden in onze taal kunnen een heel verrassende achtergrond hebben. Als je de etymologie (herkomst) van een woord gaat uitpluizen, stuit je soms op de meest interessante verhalen. Voor een woonmagazine schreef ik deze tekst over de maand April: April staat ook wel bekend als de grasmaand. Het is de maand waarin het nieuwe gras begint te spruiten, de takken aan de bomen hun knopjes krijgen, en de bloesem zich opent zodra de zon zich laat zien. April is de maand waarin we weer zin krijgen om naar buiten te gaan en de tuin eens flink onder handen te nemen.  En het is de maand van opruimen en schoonmaken, alsof we de warme, stoffige deken die de winter over ons heen heeft gelegd, weer van ons af willen schudden. April is een soort nieuw begin. Alles lijkt weer te ontwaken. Minder bekend is dat April ooit werkelijk het begin was van het nieuwe jaar. De Romeinse kalender kende namelijk maar tien maanden, en begon het jaar eind maart. […]


Perfect bestaat niet

Niet snel tevreden. Perfectionist zijn, vooral voor jezelf. Wikken en wegen, de puntjes op de i blijven zetten en net zo lang aanpassingen maken tot het in jouw ogen perfect is. Wie herkent dit? Ik betrap me er op dat ik het zelf soms ook doe. Dat ik te streng ben voor mezelf, omdat het in mijn ogen niet perfect is. Zoals bij het schrijven van een tekst of het geven van een presentatie. Maar wat is perfectie eigenlijk? Een goede vriend van me liet mij onlangs de definitie van ‘perfect’ zien in een Engels woordenboek. Niet in een klein zakwoordenboek, maar zo’n uitgebreide, met alle mogelijke betekenissen op een rij. En uiteraard kwam ik daar de reeds bekende betekenissen tegen over volmaaktheid en uitmuntendheid, maar er stond ook eentje tussen die ik nog niet kende: ‘Perfect: as good as possibly can be.’ Kijk, dat geeft een heel ander licht op perfectie. Want deze definitie impliceert dat je rekening moet houden met de omstandigheden waaronder je iets doet. En met […]


Spreken voor een groep eng?

Vind jij het eng om voor een groep te spreken? Als je in de gelegenheid bent om van tevoren de zaal te bekijken, dan moet je het volgende eens proberen: Loop de hele zaal rustig rond en raak elke muur op verschillende plekken aan. Kijk naar het plafond, naar de vloer, naar de plek waar de deur zich bevindt. Zijn er ramen in de zaal, ga voor het raam staan en kijk naar buiten. Draai je weer om en neem de hele zaal goed in je op. Ga met je rug naar iedere muur staan en overzie de zaal iedere keer vanuit een ander perspectief. Kijk naar eventuele posters of afbeeldingen aan de muur. Laat je ogen over alle stoelen gaan en stel je voor dat daar straks je publiek zit, naar jou te kijken. Neem alles rustig in je op en zorg dat je je thuis voelt in de zaal. Zet de materialen die je tijdens je presentatie nodig hebt van tevoren klaar. Als alles klaar staat, ga je […]


Bijzondere ontmoeting

Wel 5 minuten stond de auto stil op mijn oprit voordat hij aanbelde. De jonge koerier met het pakket dat hij bij ons moest afleveren. Ik had de voordeur al open gedaan, maar omdat hij al die tijd in de auto bleef zitten bellen, had ik de deur maar weer dicht gedaan. Toen hij uiteindelijk voor de deur stond – met pakket – was ik getroffen door zijn pientere, open blik. Niet het doorsnee type koerier dat even snel zijn pakketje dropt en er weer van doorgaat. “Alles oke?” vroeg ik hem. “Ik ben een pakketje kwijt, en belde net met het distributiecentrum, vandaar”, was zijn antwoord. We raakten kort aan de praat. Niet langer dan 2 minuten misschien. Een bijzondere ontmoeting. Grappig, hoe een paar minuten soms genoeg kunnen zijn om een gesprek te hebben dat iets dieper gaat dan normaal. Waarin je een echte connectie voelt en elkaar even raakt. We kregen het over opleidingen, werk en kansen pakken. Ik zag een jongen met zoveel potentie. Met ambities en […]


Echte communicatie

Een Franse commercial over toiletpapier slaat de spijker op de kop: niets kan op tegen ECHT. Zo is het ook met communicatie: onze moderne communicatiemiddelen in de vorm van Email, whatsapp en ‘whatsmore’ zullen nooit op kunnen tegen ECHTE communicatie. Ook al kunnen geschreven woorden je ontroeren en raken… niets gaat boven persoonlijke communicatie en persoonlijk contact. Deze Franse reclame maakt ons op een hele grappige manier weer eens bewust van de waarde van de echte wereld, van de gewone, materiële en aardse zaken om ons heen. Ook al gaat het om iets onbenulligs als toiletpapier. Dit zet je weer even met beide voetjes op de grond. Want veilig achter onze laptop, kunnen we onze eigen virtuele wereld creëren, vol fantasieën en grote ideeën. Via het beeldscherm kun je alles communiceren wat je wilt. En zien we beelden die ons de meest prachtige indrukken geven. Beelden die ons kunnen ontroeren en waar we rijker van worden. Maar… uiteindelijk draait het om wat je hier en nu doet in het leven. Gedachten, […]